31 marzo 2010

DAVID CONTRA GOLIATH

David Ferrer [15] y Rafael Nadal [4], amigos, compañeros y tenistas, son también, recíprocamente, rivales incómodos. A David le presta medirse a jugadores no asiduos a la red, que le exijan físicamente, que le echen pulsos a distancia y que además, ocúpen puestos de privilegio del Ranking ATP. A David, sin embargo, le desquicia verse bien en su espejo tenístico personal y saberse en desventaja en el marcador y en el partido. Ferrer demuestra por qué es David Davis, un tenista con mente inoxidable. David discutió contra Goliath bajo el sol de California. A Rafa le debe encantar entrenar con un amigo como David, presto, prestado y dispuesto casi siempre a devolver sus martillos con forma de drive. Pero pocos jugadores consiguen que el rostro de Rafa Nadal muestre gestos extraños en su boca, que levante las cejas en señal de nadie sabe qué, que baje la cabeza, que gire el cuello arañando explicaciones y sobre todo, que utilice el tiempo para tomar aliento. En el Masters 1000 de Miami, Rafa Nadal derrotó a David Ferrer por 7-6 y 6-4 en dos horas de juego. En cuartos de final deberá enfrentarse al francés Tsonga [8]. De nuevo, un Top 10.

Un partido que será uno más en la carrera de ambos y una eliminatoria que vino a demostrar a cada uno estados muy diferentes. El crecimiento del alicantino desde la última final de Copa Davis es espectacular. Ocurre que cuando un deportista gana en potencia física no siempre gana también en resistencia. David, sí. Ha superado el temor a ser y el miedo a ganar seguramente porque ni ganar le supone tanto como antes ni perder le enfada tanto como debería. Objetivo cumplido, quizá. De haber ganado al mallorquín le hubiera permitido jugar su tercera semifinal en Miami y por ende, ganarse un plus adicional de respeto entre los jugadores del Top 10. Rafa juega bien y está donde se le espera siempre. La verdad es que su porcentaje de puntos de servicio ha aumentado y cierto es que los desplazamientos laterales los resuelve con holgura. Pero mientras no logre físicamente adelantarse dos pasos en superficie rápida para que sus bolas busquen más la línea de fondo, Rafa puede tener demasiados problemas para derrotar a jugadores que tienen calculado cómo combatir su maravilloso drive liftado, entre otros golpes. Como David Ferrer. Rafa debe ganar por lo que es ahora y no por lo que fue hace dos años. Sería un error pensar que un Masters 1000 pueda ser un trampolín o una prueba de fuego para nadie. Si apenas celebró ninguno de los puntos en juego, es probable que fuera porque Rafa Nadal nunca estuvo seguro de haber desequilibrado el partido a su favor. Ni con 3-0, ya en el segundo set. Solamente al estrechar la mano de su amigo pudo levantar sus brazos y, probablemente, preguntarse cómo podría ganar sin sufrir tanto.

Fotografía JEFF GROSS/GETTY IMAGES/AFP


29 marzo 2010

SUFRE Y GANA


El MASTERS SERIES DE MIAMI ha comenzado bien para Nadal. Después de eliminar en su debut al estadounidense Taylor Dent en dos sets por 6-4 y 6-3, Rafa se ha clasificado para octavos de final al derrotar al argentino David Nalbandian [161] en tres sets por 6-7, 6-2 y 6-2, tras dos horas y veinticinco minutos de juego.

Considerado como el quinto Grand Slam, las canchas del Crando Park en Cayo Vizcaíno albergan un torneo de lujo que lo está perdiendo si nos atenemos a los tenistas ya eliminados (Murray, Djokovic). Rafa ha jugado el partido del respeto a un rival que ya le había derrotado en sus dos primeras enfrentamientos con marcadores rotundos. El argentino volvía al circuito después de su lesión de cadera que le ha tenido siete meses alejado de las canchas y esta noticia siempre debe alegrar a un amigo como es Rafa Nadal. Quizá por ello, el mallorquín continúe sorprendido de que Nalbandián aún no haya levantado ninguno de los cuatro grandes. Sin embargo, es discutible que el argentino tenga tanta estatura como uniformidad en su juego y técnicamente, a buen seguro, esté valorando limar alguno de sus golpes, especialmente el drive. Ocupar puestos destacados en el Ranking ATP es, si cabe, más accesible (entre comillas) que alzarse con un Grand Slam aunque en este caso, sea cierto que el de Unquillo ha conseguido llegar a semifinales tanto en Roland Garros, como en Wimbledon, Melbourne y Estados Unidos, algo que pocos pueden decir. Y aún más: sus únicos títulos indviduales los ha obtenido derrotando en sendas finales a Roger Federer (Madrid, 2007) y a Rafa Nadal (París, 2007).

23 marzo 2010

IVAN LJUBICIC, VENCEDOR EN INDIAN WELLS

Rafa Nadal concluye Indian Wells sonriendo. Junto a Marc López, ganó el primer Masters 1000 de la temporada al derrotar por 7-6 y 6-3 a la pareja Nestor - Zimonjic, que ocupan la primera posición de dobles en el ranking ATP. Después de la final de Indian Wells, Nadal aseguró que aunque tuvo un mal día en la competición individual, la victoria en dobles le hizo muy feliz.

Después de la victoria de Ivan Ljubicic ante Andy Roddick (7-6 y 7-6) en el Masters 1000 de Indian Wells, la principal novedad que presenta la nueva clasificación del ATP WORLD TOUR RANKING es el descenso de una posición de Rafa Nadal [4] en favor de Andy Murray [3]. Enhorabuena al croata, verdugo de Rafa en semifinales, que completó un torneo con un triunfo tan inesperado para él como para los organizadores del Masters californiano. Y ánimo para Rafa Nadal, que arrastra en mayor medida la responsabilidad de ser quien fue que ser realmente quien es. Rafa es un master y un ejemplo para el deporte, para cualquier deporte, alguien que ilustrará imágenes, vídeos y retrospectivas cuando el futuro comparta la gloria con otros campeones.

En el ranking femenino (SONY ERICSSON WTA TOUR SINGLES RANKINGS), la clasificación ha presentado varias modificaciones en sus primeros lugares. La hermana pequeña de los Willians, Serena, continúa ocupando la primera plaza seguida ahora por la polaca Wozniacki, Safina, Kuznetsova y Venus, la mayor de los Willians.

Fotografía JOHN G. MABANGLO EFE

21 marzo 2010

NADAL, EN UN DESIERTO DE CALIFORNIA

Ivan Ljubicic [26] jugará una ATP WORLD TOUR MASTER 1000 FINAL que durante el trascurso del partido, difícilmente habría imaginado. Indian Wells fue una trampa para Rafa Nadal [3] y un santuario para Ljubicic. Después de adjudicarse la primera manga de su encuentro de semifinales frente a Ljubicic, perdió las dos siguientes. Rafa, sin firmar un juego tan brillante como en la ronda anterior, cuajó un primer set limpio en donde equilibró a la perfección la desorientación de su rival con su permanente atención. El croata, un jugador limitado en el juego en movimiento, pecó, tal vez por respeto, de querer ganar únicamente a través de su servicio. Lo cierto es que, al final del partido, la estadística dice que sí, que 17 saques directos distancian a cualquier otro dato. A Nadal le bastaba con martillear suavemente sobre la derecha de su rival y esperar siempre que éste cruzara la bola y pocas veces jugara paralelos por aquella dificultad en el juego de desplazamiento. El segundo set marcaba las mismas horas que el primero. Sin embargo el tenis es un deporte en donde, en cada partido, puede nacer. Con 3-2 a favor y tres bolas sobre el servicio de su rival, Rafa perdió incomprensiblemente el juego e inició asíun paseo inevitable por un tobogán que le condujo a terminar su partido con un tie break en donde el croata le derrotaría por 7-1. El marcador final del encuentro fue 3-6, 6-4 y 7-6. Le queda el consuelo, breve, de disputar la final del cuadro de dobles en compañía de Marc López frente al canadiense Daniel Nestor y al serbio Nenad Zimonjic.

Rafa ha jugado un torneo de manera casi perfecta. Extraordinario, sin duda. Ganar no es proridad; jugar bien, sí. Y lo ha hecho. Duele perder, pero duele más no encontrar ritmo de juego y no jugar. Y él ha jugado. Decepciona ser remontado en un partido, pero es aún peor ser incapaz de remontar. Y él no se rindió ni en el tie break. Preocupa la dificultad que entraña llegar a una final, pero preocuparía más no volver a jugar ninguna. Y Rafa volverá pronto a disputar otra más.

Ivan Ljubicic disputará la final frente a Andy Roddick que derrotó en la segunda semiinal al sueco Robin Soderling por 6-4, 3-6 y 6-3.

Fotografía 1 INDIAN WELLS OFFICIAL WEBSIBE Fotografía 2 DIARIO AS

19 marzo 2010

NADAL AVISA

Como un látigo. Así comenzó Rafa Nadal su partido de cuartos de final del Master 1000 de Indian Wells ante un 'jugador bastante estúpido', el checo, un día antes verdugo de Verdasco, Tomas Berdych [25] al que derrotó en dos sets por 6-4 y 7-6 (4) en dos horas y diez minutos. Y eufórico es como celebró Rafa Nadal su pase a semifinales.

Con intensidad y concentración, Rafa ha completado probablemente el mejor partido desde la vuelta a la competición luego de su lesión. No resultó un partido fácil ya que, en la primera manga y con 4-3 a favor, el checo rompió el servicio del español. En el juego siguiente, Rafa hizo lo propio ganándole en blanco para adjudicarse a continuación su servicio y cerrar el set. También en dobles, formando pareja con Marc López, disputará la semifinal contra la pareja Aspelin-Hanley. Por tanto, Rafa tiene ante sí la posibilidad de conseguir Indian Wells tanto en el cuadro individual como en dobles. El último jugador que lo logró en el Master californiano fue Jim Courier (1991). Rafa Nadal se medirá en semifinales al croata Ivan Ljubicic [26] que derrotó en cuartos de final al argentino Juan Mónaco.

Rafa parece recuperado, pletórico, acompasado al nivel más exigente que le sitúan en todos los pronósticos para ser, como él propio Rafa ha dicho, 'mejor jugador de antes'. Pero no deberías olvidar, amigo, que lo más importante ahora no es levantar los brazos sino no doblar la rodilla. Para ello, y aunque parezca contradictorio, sería bueno dejar aparcado en el olvido todo lo relacionado con el pasado más reciente. Las lesiones tienen su tiempo de latencia y toda vez conseguida el alta médica, ocuparse de ellas sería concederlas demasiada importancia. La estadística nunca ganó un torneo ni tampoco ninguna lesión sanó o no con el pensamiento o la preocupación. Juega como lo intentas siempre y no dejes de emplear ni una sola gota de tu esfuerzo. El mismo de siempre, ya sabes tú. Ánimo, Rafa.

18 marzo 2010

UNO, DOS, TRES, INDIAN WELLS

Uno, dos y tres partidos separan a Rafa Nadal para revalidar el título de Indian Wells. En cuartos de final le espera Berdych o Troicki. En octavos de final derrotó al estadounidense John Isner [20] por 7-5, 3-6 y 6-3 en un partido de ciento cuarenta minutos. Para Isner, el tamaño sí que importa (mide 206 centímetros) al menos en su segundo set en el que, con 22 aces dejó sin opciones al número tres del mundo. Dicen las crónicas americanas que el mallorquín está recuperado de su lesión de rodilla, que su estabilidad en el juego se aproxima al cien por cien de su rendimiento. No es precisamente Estados Unidos un país que detenga su mirada más allá de sus ídolos mediáticos sociales. Rafa no es uno de ellos y tampoco, aunque sea opinable, los herederos de Roosvelt muestran tendencia sobre la preocupación por lo ajeno. Sin embargo, las sillas en donde se apoya la vida deportiva de un número uno generoso como es Rafa, no son aún confortables. Debo significar una opinión acerca de que el tenis es un deporte de instantes, donde la confianza se autogestiona en buena medida a la seguridad, seguridad de la que actualmente Rafa Nadal no puede evidentemente presumir. Volver a alzarse con un Master 1000 supondría un alto y un punto en el camino, un punto y aparte en su recuperación, un punto de aviso para Federer y tres puntos suspensivos en las respuestas de una rodilla derecha que habla cuando no le es preguntada y calla cuando todos los amantes del TENIS NADAL queremos que esté en silencio.

Roger Federer ya no está en California. A Novak Djokovic (derrotado por Ljubicic por 7-5 y 6-3) le enseñaron la puerta un día antes; hoy se la abrieron de par en par y él, con humor, despejó incógnitas en una travesía que Rafa Nadal debería recorrer para no perder ni uno solo de los puntos puestos en juego sobre la superficie de Indian Wells. Aunque hoy Rafa Nadal únicamente debió salir satisfecho del inicio del match.

16 marzo 2010

NADAL Y DJOKOVIC EN OCTAVOS

Rafael Nadal, tercer favorito, ganó su encuentro ante el croata Mario Ancic (6-2 y 6-2) y accedió a los octavos de final del torneo de Indian Wells, primer Master 1000 de la presente campaña. Nadal apenas tuvo problemas para adjudicarse el primer set después de romper el servicio de su rival en el primer y séptimo juego. Ancic no disfrutó de ninguna oportunidad para romper el saque de Rafa. El inicio del segundo set fue una repetición del anterior. Un break del jugador manacorense ya marcó el desarrollo del set. En el sexto juego Nadal repetiría de nuevo restando y a continuación solventó el compromiso con su servicio en un partido de poco más de una hora de duración.

Sin embargo, el encuentro más disputado de la jornada lo protagonizó el serbio Novak Djokovic, segundo favorito, y el alemán Philipp Kohlschreiber. Djokovic, ganador de Indian Wells en 2008 y finalista en 2007, necesitó algo más de dos horas y media para doblegar a su adversario por 6-3, 2-6 y 7-6 (3), aunque antes tuvo que salvar tres bolas de partido.

Fotografía: Jeff Groos/Getty Images/AFP

15 marzo 2010

DEBUT EN INDIAN WELLS

El alemán Rainer Shuettler [90] ha sido el primer rival de Rafa Nadal [3] después del parón obligado por su lesión de rodilla. Tres meses más tarde de quedarse en puertas de las semifinales del Open de Australia ante Murray, Rafa ha solventado con firmeza (6-4, 6-4) su primer compromiso oficial en el abierto de INDIAN WELLS. Aunque esperen rivales seguramente de más entidad, el mallorquín presentó porcentajes del 72% en su primer servicio, uno de sus puntos débiles. La potencia del servicio, sin embargo, no ha mejorado. Buscó con insistencia el revés del rival y trabajó su golpe liftado de derecha que devolvió a la pista, sus habituales gestos de rabia.

Uno de los protagonistas del encuentro fue el viento. El teutón no se rindió nunca. Salvó una pelota de set, rompió el servicio de su rival y apretó el marcador hasta el 6-4 final del segundo set. Dos veces ganador de este torneo, Rafa Nadal ha iniciado un nuevo trayecto en su carrera deportiva que le irá marcando las pautas por donde debe llevar su preparación para los dos Grand Slam, Roland Garros y Wimbledon. Su próximo rival es Mario Ancic, un jugador que le permitirá continuar defendiendo todos los puntos posibles de este Masters 1000 tras su victoria en la edición pasada.

Fotografía

08 marzo 2010

DAVID DAVIS

El equipo español de Copa Davis ha superado el primer obstáculo para revalidar su corona. Si así fuera, sería el primer combinado capaz de alzar la ensaladera por tercera vez consecutiva. En esta ocasión, Suiza fue un rival más igualado de lo que puede mostrar el marcador final (4-1). Después de que Nicolás Almagro iniciara la eliminatoria cediendo el primer punto ante el número 1 suizo, Wawrinka, David Ferrer empató el encuentro. El partido de dobles del sábado disputado por Marcel Granollers y Tommy Robredo sirvió para desequilibrar entre suizos y españoles. El domingo nació para rematar un triunfo, el diecinueve consecutivo como local, que sitúa a España nuevamente como favorita para obtener el máximo galardón por escuadras nacionales. Primero Almagro y finalmente David Ferrer frente a Wawrinka (6-2, 6-4 y 6-0) derrotarían a una Suiza sin su mejor hombre, Roger Federer, el cual parece que sí que jugará para intentar salvar la categoría de su país en la actual edición de la Copa Davis.

Del encuentro disputado sobre la arena batida de la Plaza de Toros de La Ribera, en Logroño, ciudad a cuatrocientos metros de altura sobre el nivel del mar, nos queda la confirmación del mejor equipo local del momento, el hallazgo de una nueva pareja de dobles y todo ello unido al compromiso y convincente liderazgo asumido por David Ferrer cuando la ocasión lo demande.

Ante la ausencia obligada de Rafa Nadal (y de Verdasco) (y de Feliciano) (y de Ferrero), Ferrer volvió a ser el líder del que tantas veces se dudó, además de un jugador estratégico para esta competición. David fue Davis y a partir de ahora Albert Costa, capitán del equipo, deberá tenerlo como referencia, no ya sólo por su categoría en esta competición, sino por todo lo que ha conseguido para su país en las dos últimas eliminatorias, en la que se obtuvo la segunda Copa Davis y con la que se comenzó, tal vez, a ganar la tercera.

05 marzo 2010

NADAL & CHILE

Quería aprovechar la ocasión para apoyar a todos los chilenos. Estamos todos con vosotros. En cada torneo siempre hay chilenos que se hacen sentir, así que les mando un abrazo fuerte

A través de su cuenta Facebook y en referencia al reciente terremoto sufrido en Chile, Rafa Nadal ha querido enviar un mensaje de apoyo y solidaridad al pueblo suramericano. A buen seguro, habrá recordado la final olímpica disputada, en el mejor momento de su carrera deportiva, frente al chileno Fernando González, la cual le consagró como campeón olímpico y número 1 del mundo. Corría entonces el 17 de agosto de 2008.

Ahora la situación es diferente, tanto que la defensa de la Copa Davis que inicia España este fin de semana en Logroño frente a Suiza, no contará con su participación.. (Ni con la de Roger Federer). Tampoco estarán Verdasco y Ferrero, que atravesaba un excelente momento, por problemas en una rodilla y una muñeca. España ha ganado los últimos 18 enfrentamientos disputados en territorio español.

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